故事寓言

[印度]

  一个村镇里,有这么三个商人,一个叫白胡子,一个叫没胡子,另一个叫秃头。他们仨合伙做买卖。他们有座装货的仓库,里面装着地毯、披肩、绸缎、男女时装和其他一应物品。世上的商人都最害怕盗贼。所以,他们三个人雇了一个名叫阿里的穷人给他们看守仓库。

  没想到,搅得商人们不得安生的恰恰不是偷儿,而是老鼠。

  仓库里老鼠成灾,把许多货物都咬坏了。

  商人们吩咐阿里快去买一只猫来。

  阿里说:“我家有一只猫,很能捉老鼠,可以卖给你们。”

  商人们问:“你想要多少钱?”

  阿里说:“很便宜,每条腿要一个银币。”

  这时,最吝啬、最狡猾的白胡子商人问:“你的猫是四条腿吧?”

  阿里回答说:“当然是四条腿。”

  “那我们只买三条腿。顶用的猫有三条腿就能够捉到老鼠。现在给你三个银币,我们买下三条猫腿,你把猫拿来吧!”

  阿里问道:“那第四条腿是属于我的,对吗?”

  贪财的商人们说:“是的”

  于是阿里把猫放进了仓库。

  谁料到,第一天就发生了倒霉的事:猫在捕捉老鼠的时候从货架上跌下来,把一条腿摔坏了。

  商人们听说之后,异口同声地说:“快去找兽医看看!”

  阿里说:“我将立即按你们的吩咐办。不过,尊敬的先生们,我想知道,你们谁给我钱去付治疗费?”

  白胡子商人抢先声明:“我不付钱。我买的是左后腿。猫摔坏的是右前腿。”

  没胡子说:“我付钱买的可是右后腿。”

  秃头说:“我买的是左前腿。”

  白胡子说:“属于阿里的那条猫腿摔坏了。医疗费用应由阿里负担。”

  阿里并没有争辩,他把猫装进口袋,进城去了。在城里,兽医给猫整了骨,把摔坏的腿包扎了起来。医生对阿里说:“一周后才能好。现在它只得用三条腿跳来跳去了”

  阿里把卖猫得来的三个银币付给医生作了诊费,然后带着猫回来了。黑夜,他又把猫放进了仓库。

  这一夜,老鼠可太多了。它们听说小猫摔断了腿,就闹腾得更加厉害了。

  可怜的猫儿为了捉老鼠,不得不用三条腿跳来跳去,好不艰苦!有一回,它在追捕一只最调皮的老鼠时,尾巴把油灯打翻到地上。这样,就引起了一场大火,仓库全烧掉了,货物变成了一堆灰烬。

  商人们遭到这样惨重的损失,心里恼火极了,气得嗷嗷直叫。稍微冷静下来之后,他们说:“全怪这只该死的猫。而这只猫又是属于四个人的。阿里也该承担损失的四分之一才是。”

  阿里说:“我的全部财产就是一身破衣裳。可敬的先生们,你们从我身上是榨不出什么油水来的!”

  白胡子说:“我们的货物一共值一千卢比。如果你拿不出二百五十卢比,法官就会判处你做我们的奴隶,你将终身为我们白白干活。”

  商人们捉住阿里的衣袖,把他扭送到法官面前。

  白胡子商人手里抱着小猫,猫的一条腿上还扎着绷带。白胡子对法官说:“公正的法官先生!这只猫捉老鼠时用尾巴把油灯扫倒了,引起了一场火灾,我们的货物全被烧光了。英明的法官,您说,难道猫的主人们不应当平均分担这场火灾的损失吗?”

  “应当。”

  法官说。

  于是三个商人一起扑向阿里。

  “你听见尊敬的法官说什么了吗?快给我们二百五十卢比,不然我们就让你当奴隶累死。”

  这个时候,法官提了一个问题:“为什么猫有一条腿包扎起来了?”

  商人们齐声回答:“猫捉老鼠时摔伤了一条腿,医生给它包扎起来了。”

  法官问白胡子商人:“告诉我,为了医治猫腿,你付了多少钱?”

  “法官先生,猫摔伤的那条腿,不是属于我的,我没有付钱。”

  “那么,请秃头商人告诉我,你付了多少钱?”

  “善良的法官,我买的那条猫腿没有摔坏,我为什么平白无故地付钱呢?”

  “那么一定是没胡子商人付的治疗费用了?”

  没胡子也连连摇头说:“不,猫摔伤的那条腿是属于阿里的,所以阿里付了这笔款。”

  法官问:“就是说,猫儿受伤的那条腿是阿里的?”

  商人们又一次异口同声地说:“是的,是属于他的。”

  “另外三条腿分别属于你们三个人?”

  “是的,一点不错。”

  三人齐声答道。

  这时,法官想了想又问:“就是说,猫儿是用三条没受伤的腿跑的时候撞倒了油灯?”

  三个商人连声说:“是的,是这样。”

  法官这才判定说:“看守仓库的阿里一个卢比也不应当付给你们。猫之所以撞翻油灯造成火灾,是因为它在捉老鼠。当时,猫是用属于你们三个人的三条腿在捉老鼠,第四条腿受伤包扎,并未参与捉老鼠。请你们走开吧,不要再打搅我了。”

  听了这样的判决,白胡子气得把猫使劲扔到地上,把白胡须扯掉了好几根,气急败坏地走出了法庭。秃头和没胡子也跟着白胡子跌跌撞撞地走了出去。

  阿里对法官的公正判决非常满意,抱着自己的猫儿回到自己的小草房。

  章晨译

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